Östtysklands folkbil nummer ett var Sachsenring Trabant. Modellen P50 (även kallad 500) kom 1957 och tillverkades under fem år. 1962 avlöstes den av modellen 600 som blev kortvarig. 1964 lades den ned efter att efterträdaren 601 kommit året dessförinnan. Just 601-modellen, som fanns som tvådörrars sedan, tredörrars kombi och som öppen militärversion (Kübel), är den många förknippar med forna DDR. Modellen tillverkades i nästan 30 år, hela vägen in på 1990-talet. När Berlinmuren hade fallit moderniserades Trabant 601 och fick modellbeteckningen 1,1. Siffran stod för cylindervolymen, ett rejält snäpp uppåt från föregångarens 0,6 liter. Nya motorn var dessutom en fyrcylindrig fyrtaktare. Gamla var nämligen en tvåtaktare med endast två cylindrar.

Trabant fanns även med automatisk växellåda och hette då Hycomat. Men vem som helst fick inte köpa automatväxlad bil, endast de som saknade vänsterben eller hade vänsterben med nedsatt funktion.